Mémoire de naturaliste

L’université d’Alger tenait honorablement son rang parmi les universités françaises. D’aucuns affirment même qu’elle était en tête pour les succès en Sciences.

Pourquoi donc ? Le climat, les mœurs, la mentalité,  les traditions ? Des professeurs surdoués ? Des étudiants surmotivés, dopés ?

 

Peut-être une piste : les stratagèmes développés par certains étudiants en Sciences Nat pour se construire d’ingénieuses béquilles à mémoire. Impossible, en effet, d’absorber et digérer les interminables listes de plantes, bestioles, cailloux et fossiles à régurgiter au mois de juin sans recourir à la mnémotechnique. Par exemple, RECOF GERVI  pour retenir : Règne, Embranchement, Classe, Ordre, Famille, Genre, Espèce, Race, Variété, Individu.

Beaucoup d’imagination était dépensée pour découvrir des formules infaillibles que l’on échangeait volontiers car  les relations étaient souvent amicales, sans la compétition malsaine qu’engendrent les classes à concours.

Ainsi je n’ai pas oublié après 50 ans que l’oursin Ananchytes ovatus ne peut dater que du Campanien depuis que Savelli m’a dit en souriant dans sa moustache rousse « Allons garçon, ovatus, un œuf … où tu le trouves ? À la campagne ! ».

De même, me souviendrais-je encore des étages du Jurassique et du Crétacé  si Geneviève Beltran n’avait pas  bouleversé sa promotion de géologie en inventant :

 

Remuant                                               Rhétien

Honteusement                                       Hettangien

Ses                                                       Sinémurien

Charmes                                               Charmouthien

Très                                                     Toarcien

Avenants                                               Aalénien

Brigitte                                                 Bajocien                                

Bardot                                                  Bathonien

Cherche                                                Callovien

Où                                                        Oxfordien  

Retrouver                                              Rauracien

Son                                                       Séquanien

Kangourou                                            Kimméridgien           

Préféré                                                  Portlandien

 

puis

 

Viens                                                     Valanginien

Ho                                                         Hauterivien

Bel                                                         Barrémien

Amour                                                   Aptien

Assouvir                                                Albien

Ce                                                         Cénomanien

Très                                                       Turonien

Secret                                                    Sénonien

Désir                                                     Danien

 

Que les étudiants du XXI ième siècle ne s’y fient pas et inventent autre chose : la stratigraphie a évolué !

 

La méthode pouvait d’ailleurs mal tourner. Un bon copain de Geneviève passa, comme un ermite, les trois heures de l’écrit du certificat de Botanique à se torturer en vain la cervelle pour retrouver la sentence sacramentelle qui lui aurait magiquement rappelé les Ptéridophytes et finit par rendre une copie lamentable. Pour cause, c’était le seul sujet pour lequel elle n’avait  inventé aucune formule.